Kasino åpner dørene for hørselshemmede

En veldedighetsorganisasjon hjelper et kasino i Des Plaines med å fokusere på ferdigheter, og ikke funksjonshemninger, når det kommer til å finne den rette kandidaten for en bestemt stilling.

Etter flere år med avvisning i sammenheng med jobbsøking, forventet hørselshemmede Kuumba Hogu seg enda en ny avvisning, når han søkte på drømmestillingen på River Casino i Des Plaines, Illinois.

Til tross for Hogus ferdigheter, ville arbeidsgivere ofte trekke seg tilbake, i det sekundet de oppdaget høreapparatet hans, dette forteller den 37 år gamle teknikeren. Han forventet den samme reaksjonen fra kasinoet i Des Plaines.

Men Hogus selvtillit vokste, når Anixter Center, en non-profit organisasjon fra Chicago hjalp han med å finne drømmejobben på River Casino. Etter et svært vellykket intervju, startet Hogu sin nye jobb som anleggstekniker.

Et kasino som lytter til deg

Hogu forklarer gjennom en døvetolk, at menneskene som allerede jobber på Rivers Casino tar seg tid til å høre hva du har å si, “Jeg skulle ønske flere arbeidsgivere vil gi andre døve en sjanse, og åpne sine dører”, fortsetter Hogu. Hogu er en av syv hørselshemmede medarbeidere som jobber på det nye kasinoet. Kasinoet har startet et samarbeid med Anixter-senteret for å finne talentfulle jobbkandidater.

The Anixter Center

The Anixter Center er en 95 år gammel veldedighetsorganisasjon, som har hjulpet folk med funksjonshemninger å finne stabilt arbeid i nesten 100 år. Organisasjonens mål er å overbevise andre selskaper om at funksjonshemmede kan overgå jobbenes forventninger, til tross for deres grenser. Et av programmene utviklet av Anixter, bringer også inn oversettere som kan hjelpe med intervjuprosessen for alle parter.

Ofte fokuserer arbeidsgivere på personens funksjonshemning, istedenfor deres evner, ferdigheter og talenter. Dette gjør at arbeidsgiveren stiller spørsmål som ikke er relatert til jobben, sier David Price, som jobber som ansettelse spesialist for Anixter Center.

River Casino styrker arbeidsplassdiversitet

River Casino har åpnet dørene, slik at alle som ønsker, skal få lik mulighet til å søke på ledige stillinger. Slik finner kasinoet den riktige kandidaten, som er mest egnet for stillingen.

River Casino er nå brukt som et eksempel hos byrået. Kasinoet vil også bli fremhevet i senterets kommende promofilm, som en modell for arbeidsplassdiversitet.

“De er ikke nølende med å ansette våre kandidater,” sier Price. “Dette er noe vi ikke ser så ofte.”

Samarbeidet mellom River Casino og Anixter startet i år da Adam Schermerhorn, en 52 år gammel mann, som også er hørselshemmet, bestemte seg for å søke jobb på kasinoet. Schermerhorn fortalte han at han ikke var nervøs for søknadsprosessen, men følte seg litt overveldet under jobbmessen i april, som hadde hele 6000 besøkende.

Men da Schermerhorn og Anixter ble kontaktet av en Rivers Casino-ansatt som også kjenner tegnspråk, følte de seg umiddelbart avslappet. Representanter fra Anixter snakket med kasinopersonalet om deres dedikerte oppdrag, og slik begynte det gode forholdet.

Til slutt ble Schermerhorn spurt tilbake for et 2. intervju, og ble tilbudt en jobb som tekniker. Han er nå en kontakt mellom kasinoet og byrået, og ansatte Hogu på teamet, etter å sett Hogus tekniske talenter.

Lederne på kasinoet sier at amerikansk tegnspråk, er et av 10 språk som blir brukt på kasinoet.  Istedenfor å fokusere på funksjonshemning og handicap, ser de etter de menneskene som tilbyr de rette kvalifikasjonene og egenskapene som passer til jobben. De verdsetter videre gode holdninger, service innstilte, ærlige og positive mennesker, forteller kasinoets HR direktør Kate McMahon. Hun forklarer at det er nesten forfriskende å se kommunikasjonen mellom de ansatte, “Funksjonshemning er absolutt ikke en barriere for oss.”

Også i Europa finnes det muligheter for hørselshemmede som søker jobber i spillbransjen. En stadig voksende bransje for kasino på nett, trenger stadig nye hender – både hørende og døve. I følge bransjenettstedet CasinoTopplisten.com er det en stadig økende andel nordmenn på Malta som starter selskaper innen bransjen, og lykkes svært godt.

Føler seg takknemlig

Hogu forteller at han er glad for å endelig være en del av et team som aksepterer ham. Han og Schermerhorn har lært tegnspråk til sine medarbeidere, men det aller viktigste, er at de kan bruke sine ferdigheter og ekspertise. “Etter en lang og avvisende karrierereise, er jeg overlykkelig for å være her på River Casino”, smiler Hogu.